Sunday, June 26, 2011

Midsummer Celebration

Midsummer is one of the big holidays here in Sweden. It is always celebrated on a Friday. The first Friday after the summer solstice. Celebrating midsummer is always something I have liked and looked forward to. It seems like no one is indifferent to midsummer. Either you like it or you don´t. I think I have been lucky because I have never felt that pressure that people that don´t like midsummer talk about. I don´t plan my midsummer months or even weeks ahead. We don´t have any particular traditions that we just have to do or hold on to. What midsummer looks like and becomes has been different for me from year to year.

This year we were invited to Öland by a collage and friend of C that has a house on the northern part of the island not far from Löttorp. We were invited about two weeks before midsummer and before that we were not running around frantic trying to plan the perfect midsummer. I want to thank our hosts K and A for inviting us and for creating a great, fun and relaxed midsummer celebration. All together we were 10 adults and two kids.

When we left Stockholm on Thursday the rain was pouring down and it was just a cold, wet and miserable day.

As we drove south and reached Öland the weather became better and the sun was even shining. Öland is just beautiful. It is one of two large islands that belong to Sweden located of the eastern coast of the mainland. There is a bridge that connects Öland with the mainland. It is at Öland that the royal family have their summer residence also. The place we were going to is beautifully located just by the ocean. I love the stony beach, the sound of the waves hitting the shore, the scent of salty water in the air.

There was this large Honey Suckle bush growing just by the house. In Alabama there were Honey Suckles growing everywhere. It was almost considered a weed. I like it a lot. I think the flowers are beautiful and I love the way it smells also.



Summer in Sweden is so pretty. We were lucky with the weather because as we arrived the sky cleared up and there was sunshine. Also for midsummer eve we did not have any rain and could enjoy being outdoors.



Öland and it´s scenery is kind of different from the rest of Sweden. Not a whole lot of trees or forest here but more open spaces, fields and bushes. The wind and the ocean are always right around the corner.


Our host and C´s friend had arrived one day ahead of the rest of us and had been very busy mowing the lawn. This is his and his families summer place and no one had been here since Easter so the grass had grown a lot. Actually it was so tall that in order to be able to even use the lawn mower it first had to be cut with a scythe.This is what Barbara is doing here in the picture above.

Many people have the lunch as the main celebration but we decided to skip this and have the main celebration for dinner instead. We did not have a May pole which one usually does for midsummer. People gather around the May pole which is mainly for the kids where dances and songs are held. We instead just let the day pass doing whatever you were up to. I went for a walk with C along the beach taking pictures. Me and Anette baked some pretty advanced baguettes. The recipe took two days to complete.


This was our view from the house. Love this kind of view. It is so relaxing to just hear and watch the ocean.



We played a Swedish game called Kubb. This game is originally from the other Swedish island, Gotland. It is a lot of fun. I played a game of Kubb and did quite well. It is a lot harder than it looks. You have these wooden sticks and have to hit the other teams wood blocks from a certain distance by throwing the rounded wooden sticks. The game is always played on grass which makes the wooden sticks bounce a bit this adding to the trickiness of the game.

Something else that I found in the room we were sleeping in was a bunch of old Donald Duck magazines. Many from the sixties. I always loved reading Donald Duck when I was a kid and now I just could not help myself from taking a good old moment bringing childhood memories back again.


For me midsummer has always been a nice and relaxing days when you celebrate, have fun and do what you feel like. Taking a moment just enjoying the day in the hammock for instance.

Stawberries is something that midsummer is linked with and there was a strawberry pie made of course for dessert. This particular strawberry pie recipe had been in Karl´s (our hosts) family as a midsummer tradition. It sure was as yummy as it looks.

Dinner among friends celebrating midsummer together. Laughter, good food and great company.

There was pickled herring and both smoked and cured salmon which is typical midsummer food. Fresh potatoes and schnapps. American beer next to the Swedish schnapps. We had songs. Something that is done and Swedes like to to is to sing songs together before having a schnapps. I love that song tradition and the singing. Luckily you don´t have to finish your glass for each schnapps that is sung.

After dinner we took a walk down to the beach before we walked up to the house and had the strawberry cake. So this is what my midsummer was like this year. Now I am back from Öland in Stockholm again. I left yesterday Saturday already taking a bus back to Stockholm. C is spending a few more days down in the south. He is driving to his parents farm for a few days. Driving back today Sunday is crazy so that is why I decided to return one day ahead, to beat the traffic take care of some grocery shopping that has to be done.


16 comments:

Lotta said...

Ljuvligt inlägg Desirée, och så fint sammanställt. Det känns rakt igenom hur bra ni hade det. Jag har aldrig varit på Öland och som jag skrivit tidigare, vill jag gärna dit en dag.
Dina bilder bekräftar att det är som jag tror att det ska vara!
Sveriges landskap skiftar verkligen från söder till norr. Både Gotland och Öland är två pärlor och hela skärgården också för den delen.
Det finns så mycket att se!

Vilken fin och skön midsommar ni hade! Jag läste också Kalle när jag var mindre. Prenumererade till och med. Vilken treat att hitta dessa gamla godingar.

Kram!

Saltistjejen said...

Perfekt midsommarafton!! Så underbart! Och jag har som du inte alls några direkta traditioner från vuxen ålder utan det har blivit lite olika år från år. har aldrig känt press eller stress heller beträffande vad man ska göra. Gott sällskap och god mat gör vilken midsommar som helst bra, och allt därutöver är extra bonus! :-)
Härliga bilder!!
Kramar!!

Desiree said...

Lotta, ja detta blev en väldigt lyckad midsommar på alla sätt. Jag gillar Öland och Gotland mycket för att de är så vackra och unika i sitt slag. Lägre fram i sommar blir det Gotland för oss också. Det ska bli jättekul att komma dit för det var länge sedan jag var där. Jag minns också hur jag prenumererade på Kalle många år. Det var himla kul att få ligga i hängmattan och njuta av lite sådan läsning igen. :-)
Kram!

Saltis, ja precis så resonerar jag också. Kanske därför som jag gillar midsommar mycket. Just för att jag inte känner den där laddningen eller stressen. Mina midsommrar har ju sett väldigt olika ut. Allt från som denna till att bara jag och C firat själva med lite svensk mat på altanen i Alabama. Det funkar det också som midsommar.
Kram!

Annika said...

Roligt att det blev en fin midsommar. Alltsa - for att forklara lite - vad jag blir illa berord av ifraga om midsommar ar alkohol i mangder och tidigt pa dagen och att behova vara i narheten av en massa smafulla eller ordentligt fulla manniskor ute pa gatorna (och ibland hemma hos sig sjalv!). Slapp man det sa skulle det vara helt okej :).

Men just alkoholen ar nagot som jag associerar mycket starkare till midsommar an nagon annan svensk hogtid. Det hade kanske varit lite annorlunda om jag inte lamnat Sverige medan jag fortfarande var i tjugoarsaldern...men saker ar jag inte. Kul att ni hade det skont iallafall.

Anne-Marie said...

Har aldrig varit på Öland men det ser ut att vara en underbar ö. Vad skönt att solen kom fram och ni slapp tillbringa helgen i ösregn och kyla. Ser ut att ha varit en riktigt mysig helg. Skönt att ni inte "superplanerar" utan tar midsommar litet som den kommer. Kramar!

Desiree said...

Annika, det förstår jag att du tycker och tyckte att det var jobbigt med alkoholen. Det är något jag påpekade för C efter midsommarafton att jag tycker om att det är betydligt lugnare nu med midsommar och inte alls som när man var yngre. För oss så var det inte mycket alkohol alls. Någon enstaka öl på eftermiddagen under Kubbspelandet och sedan inget förräns middagen. Under middagen väldigt måttliga mängder också. Jag hade inte heller uppskattat mängder med akohol som du tar upp.
Kram!

Anne-Marie, Öland är jättefint och om du får chansen så åk gärna dit. Jag tycker den norra delen är finare och mer orörd. Det är så mycket folk kring Borgholm och södra delen. Men passerar man dessa delar blir det mycket bättre.
Kram!

charlotta said...

jag håller med, öland är verkligen fantastiskt! otroligt vackert. och visst är det skönt med avslappnade och opretentiösa midsommaraftnar?! det är alltid de som blir de bästa :=) finfina bilder!

Petra H said...

Vilken härlig midsommar ni hade!! Det är PRECIS SÅ midsommar ska firas, i en sommarstugan i goda vänners lag, avslappnat och inga måsten. Folk får ligga i hängmattan, läsa en bok, ta en promenad, delta i en kubbmatch eller brännboll - precis så tycker jag det ska vara!
Skönt att ni inte körde tillbaka till Sthlm igår, det måste ha varit mycket trafik och så jobbigt. Bättre att göra som du, ta bussen tillbaka i lördags och att C kommer hem några dagar senare.
KRAM!

Desiree said...

Charlotta, vi var här och besökte just A och K för två sommrar sedan. Deras stuga ligger så himla vackert till precis vid havet. Jättekul att få komma tillbaka och fira midsommar här.
Kram!

Petra, precis så tycker jag också. Detta är vad midsommar är för mig då den är som bäst just som den var detta året. Det var faktiskt riktigt skönt att slippa trafik kaoset igår och komma hem så att jag fick hela söndagen att vila och komma iordning. Hoppas du hade en bra midsommar.
Kram!

Annika said...

Underbar midsommar ni fick!
Låter så skönt och avslappnat precis som man vill ha det.
UTAN tryck och måsten!
Öland är underbart fint, skulle gärna åka dit igen.
Gotland är ännu underbarare, om man nu kan säga så...
Kan längta till Gotland då och då!
Härligt att de slog gräset med lie! Det är ett så gammalt, fint sätt att röja på!
Kramar!!!

Desiree said...

Annika, mmm jag håller med dig om att Gotland är snäppet ännu vackrare. Det ska bli kul att komma dit också speciellt som Calle aldrig varit där. Ja det var inte igår man såg en lie. Jag fick kolla upp ordet på englelska för det är inte ett ord jag kände till eller använt mig av tidigare.Gräset var ju så pass långt att det inte gick att klippa med klipparen utan att man först slagit det.
Kram!

Anonymous said...

Ahaa, its fastidious discussion about this paragraph at this place at this weblog, I have read all that, so at this time me also commenting at this place.


My web page ... best way to make money online

Anonymous said...

Aw, this was a really good post. Spending some time and actual effort to produce a
good article… but what can I say… I put things
off a whole lot and don't manage to get nearly anything done.

Also visit my page - http://www.agryd.com/

Anonymous said...

Excellent post. I was checking continuously this weblog and I'm inspired! Very helpful information particularly the last phase :) I take care of such information much. I was looking for this particular information for a long time. Thank you and good luck.

my webpage; exclusiveputas.com

Anonymous said...

Hello there! I could have sworn I've visited this blog before but after browsing through many of the posts I realized it's new to me.
Nonetheless, I'm definitely delighted I stumbled upon it and I'll be bookmarking
it and checking back often!

my weblog :: make money writing online articles

Anonymous said...

I don't even know how I ended up here, but I thought this put up was good. I don't recognize who you might be but definitely
you're going to a famous blogger if you are not already. Cheers!

my web site: http://socsys.ru/