Friday, August 19, 2011

Helsinki Visist

We are back now from Helsinki, Finland and our visit to our Alabama friends. Thank you Krister, Gretchen and little Lina for having us and for a couple of great days together. We had a wonderful time in Finland. Even if we did not spend more than a couple of days there we got to see quite a lot. Helsinki is a very nice city and very easy to see and walk around on fot. It is smaller than Stockholm, probably more the size to Gothenburg. We were lucky with the weather also and and had a great day strolling around the city. The picture above shows the fantastic view that K and G had from their apartment. They also had a large balcony so you could sit outside and admire the view from.

Here comes a lot of pictures. Here is our stay in Helsinki in pictures.


We learned many curious facts about the Finish people that we did not know about before. Drying your dishes in the cupboard above this sink is typically Finnish we learned. It it true that Finns love their sauna just as much as you can possibly imagine. Every apartment building has a sauna room that you can book just as you book the laundry room in Swedish apartment buildings. So K and C went down to enjoy the sauna time that had been booked Wednesday evening. 40 minutes sauna time and then you have another 40 minutes for shower and wash-up time. If you live in your own house all houses of course have a sauna. Finns even take their portable saunas with them when they go camping.

Thursday morning we took the bus into the city center. I saw this guy that was drawing a view of Helsinki that was just amazing. I wish I could draw like that. Then I saw this man selling potatoes from his boat that I thought looked very nice. A mini farmers market on water. Next to him there was a woman on another boat selling fresh fish.

Me and C visited the old market (Saluhallen). Just as beautiful inside as the building is on the outside.

They had these small and very cute grocery and food stalls with all kinds of delicious and yummy goodies.


Of course I tried the Finnish bread. This is my kind of bread. I you love dark, healthy bread with a lot of grains you will love this as much as I do. Something else that was new to me was to see that in Finland they not only marinate (grava) salmon as we do in Sweden but also do it with other kids of fish as well.

There were also a number of small restaurants here. You can sit down and have lunch or a bite of something. There was also a small liqour and wine store. I thought the name was a little bit funny as it is called Alco.

One of the most famous buildings in Helsinki is this cathedral. A lot of people had gathered here because there was some military award ceremony that was about to begin.

We passed by this building where Tove Jansson the author of the famous Mummin characters had lived. We had no idea she had lived here but just stumbled upon it.


Something that I did very much want to go and see was the design museum so we walked here and entered. They had a fantastic exhibition going on about Kaj Franck a famous Finnish designer. The Finns really know their design stuff! I was so impressed and taken by the beauty of all the things I saw both in the design museum as well as the design forum shop that we also visited. I wish I had the money to buy most of the stuff as well as a large house so I could fill it with all of these beautiful things.


This was some glass sculptures that we saw at the design forum shop. The design is so simple and yet so beautiful. Lots of inspiration is taken from the nature and the outdoors. The most fantastic pieces are done not only in glass but also in wood as well as metal and ceramics.


I lovely park that we passed that I don´t remember the name of. Lots of music, flowers and people.

We saw this person dressed all in gold as well as being sprayed with gold color imitating a statue.

Of course I visited the Iittala shop as well as some other very nice stores. I bought some napkin holders at the Iittala store made by Alvaro Alto.


For lunch I had this very yummy marinated salmon sandwich that we bought at the old market. Then we sat outside in the sun looking out over the dock and boats.


After lunch we decided to take a short boat ride out to the enormous fort called Sweaborg. It has a Finnish name as well but right now it slipped out of my mind.

There were a lot of large cruising ships in the harbor both Swedish and international.

The boat ride out to Sweaborg took only about 20 minutes but it was really nice to get out on the water and to see Helsinki from a water view. Even if we did not get very far out into the Helsinki archipelago we still got to see a lot of beauty and small cute houses.


Sweaborg. This is the largest fortress that exists. Besides the fortress there is a church and many other buildings, museums and restaurants.

Not only is Sweaborg the largest fortress in the world but the church that belongs to the fortress is also unique as it not only serves as a church but also as a lighthouse. It is a combination of a church and and a lighthouse. First time ever I see something like this.


Tove Jansson´s Mummin figures are world famous and here in Helsinki there are special Mummin shops with all kinds of stuff with the many Mummin figures.


K and G lived on an island and it was very beautiful out there. Finland is known as the country of a thousand lakes and this is something that you can understand why as you are there. Helsinki is very much surrounded by water (the Baltic Sea in this case). There are not many high rise buildings in Helsinki at all. The tallest one K said was the energy building that you can see in the first picture. So Helsinki is not a city of sky scrapers. I am so glad we got to meet up with K and G and spend time together again. Thanks once again.

13 comments:

Annika said...

Sveaborg = Suomenlinna på finska.

Och ja, här i Sverige saknar jag torkskåpen ovanför diskbänken!! :-)

Bastu däremot gillar jag inte...

Hälsningar från Annika (finlandssvensk boende i Sverige som har "tjuvläst" din blogg i flera år men aldrig kommenterat förr - älskar dina bilder och intressanta inlägg!).

Marie said...

Oj, det var många bilder o mycket information att ta in! :) Jag har aldrig varit där, men det ser verkligen mysigt ut! Älskar din laxsmörgos, mums! Jag tycker förresten att det är jättesmart att ha torkskåp ovanför diskhon, då slipper man ju se sk**en också! :)

Petra H said...

Åh, nu blev jag ännu mer sugen att besöka Helsingfors!! (har varit på flygplatsen bara) Jag hade också velat besöka designmuséet och alla designaffärer!
I Italien hade jag också ett sådant där diskställsskåp ovanför vasken och Os mamma och syster har sådana i deras spanska kök. Så med andra ord är finländarna väldigt kontinentala när det gäller disktorkning :D
Kram och trevlig helg!

Lotta said...

Älskade Helsingfors! Tack Desirée för alla bilder. Jag har varit ganska mycket i den fina huvudstaden med många härliga minnen. Bastu är min grej - en campingbastu låter läckert! I USA finns ingen bastukultur alls. Jag är glad att det finns en nära mitt arbete. I NJ och i NYC ska det visst finnas mer utbud men in the suburbs - not much. Och tjejerna går in med kläder på.

Vilken vacker utsikt era vänner har!

Ha en fin lördag

Kram!

Desiree said...

Annika, tack så mycket-ja visst Suomenlinna var det ju :-)
Jag tycker det var interessant och finurligt att torka disken så i skåpen.Då slipper man se disken som står och torkar. Bastun verkar nästan lite helig i Finland. Min C älskar att basta så han njöt i fulla drag av att kunna sticka ner och få basta på onsdagskvällen. Jag tycker det är himla kul och interessant att det finns sådana tydliga skillnader som är utmärkande för de nordiska länderna som att man i Finland kör mycket med bastu och har disken på tork i skåpen osv. Det är lätt att tro att det inte är så stor skillnad mellan de skandinaviska länderna.
Vad glad jag blev av din fina kommentar och att du gillar bilderna/fotona och läst bloggen länge. :-)


Marie, mmmm laxmackan var minst lika god som den såg ut. Ja som jag sa till Annika ovan så är det ju rätt smart att kunna stänga bort disken så att man slipper se den. Detta blev verkligen ett bildbomb inlägg idag.
Kram!

Petra, gillar man inredning och design prylar så har man kommit helt rätt då man kommit till Helsingfors. Sååå otroligt mycket snyggt att man gärna vill köpa med sig allt. Det skulle vara lätt att fylla en hel kontainer med vackra möbler och saker. Fantatiska former, spännande matrial och allt är så vackert och stilrent. Mycket inspiration är hämtad från naturen.
Kram!

Lotta, kul att du gillade inlägget. Ja våra vänner berättade att Finnarna gärna tar med bastun på släpvagn då de åker på camping eller till sommarstugan om det inte finns någon bastu där. I Finland verkar bastun vara central och viktig i var mans hem. Ja det är lustigt som du säger att då amrisarna bastar så bastar de med kläderna på ofta. VI hade en bastu på gymet i Alabama och jag såg folk som var helt klädda som bastade där. På mitt gym på friskis nu finns också en bastu och det är himla skönt att gå in och värma sig där efter en skön dusch om man har några minuter över på hösten och vintern. Det är ju toppen att du har tillgång till bastu i USA.
KRam!

Eleonor Walston said...

Vad fint det ser ut dar. Jag har akdrig sjalv varit dar. Och jag visste inte att dom torkade disken ovanfor diskhon. intressant... =)
Superfina bilder (som alltid) och det ser ut som att ni hade det mycket trevligt! kram

Fröken fräken said...

Fina bilder, kul att ni hann med så mycket på bara några dar. Va kul att dom torkar disken i skåpet, men är det hål i skåpet så vattnet kommer ut eller är det nån uppsamlare?
Ja bastu är nog heligt där, jag är inget stort fan men ibland under vintarna på SPA hotellet jag jobbade på i Sverige så va det faktiskt skönt att sitta där och bli uppvärmd.

Kram

Desiree said...

Eleonor, ja Helsingfors är en fin och mysig stad. Jag hade varit där en gång innan men då var jag bara 13 så det var ett tag sedan.
Ja jag tyckte det var finurligt och lite roligt att de torkade disken på detta sättet.
Kram!

FrökenFräken, nej det var inga hål undertill utan det fanns ett tråg som samlade upp vattnet som rann men samtidigt rinner det ju alltid lite vatten ut och ner på skåpen vilket gör att träskåp som dessa lätt blir nötta och börjar flagna lite.
Kram!

Taina said...

Åh Desiree, vilken hemlängtan jag fick. Att strosa runt i saluhallen, gå på Alko (som alla systembolag heter i Finland) och äta finskt bröd.

Helsongfors är en liten stad men ack så mysig. Parken ni besökte var Esplanadparken.

Kul att du gillade Finland. Säger finnen...

Kram kram

Charlotta said...

Helsingfors är verkligen en av mina favoritstäder i hela världen! Och vad kul att ni var på designmuseet - jag jobbar ju för iittala, och de där fina Kaj Franck-glasskulpturerna (de heter förresten Ateenan Aamu - morgon i Athen, världens finaste namn!) har jag fingrat på ett bra tag nu. Ska bara fundera på vart jag kan hänga dem... Ska helt klart åka tillbaka till Helsingfors snart!

Linnéa i USA said...

Oh så fint. Helsingfors är lite som en gömd skatt. Ibalnd har jag fortfarande problem med att lämna kommentarer på din blogg??

Annika said...

UNDERBART!!
UNDERBART!!!
Älskar Helsingfors! Det är en sådan vacker stad, och väldigt genuin, tycker jag.
Just detta med marknaden på torget där man fortfarande kan se torgummor och gubbar av det gamla gardet.
Ja, det där med torkskåp ovanför diskbänken är verkligen så finskt, och så smart.
SÅ glad jag blir över att du hade det så fint i Helsingfors!
Hoppas att du kunde prata svenska mkt där!!!
Heja Finlandssvenskan!!
Kram!!!

Online pharmacy reviews said...

One of the reasons why I like visiting your blog so much is because it has become a daily reference I can use in order to learn new nice stuff. It's like a curiosities box that surprises you over and over again.